Spesso l’Ordine Francescano viene raffigurato come un grande albero dal cui tronco sono spuntati, lungo i secoli, innumerevoli rami frondosi. Rappresentano la grande schiera dei santi, della sante e delle numerose famiglie religiose che si ispirano al carisma di Francesco d’Assisi. Sono Istituti religiosi che per lo più seguono la regola del terz’Ordine francescano.

galassia francescana

Scorrendo l’Annuario Pontificio, oltre a trovare elencati i Frati Minori, i Conventuali, i Cappuccini, che costituiscono il Primo Ordine, e a trovare l’elenco delle Federazioni di Monasteri di clausura che seguono la Regola di Santa Chiara e che costituiscono il Secondo Ordine francescano, troviamo un lungo elenco di Istituti e Congregazioni di consacrati a vita comune che rappresentano, oltre ai laici che vivono nel mondo, la grande Famiglia del Terz’Ordine Francescano. Sono oltre 250 le Congregazioni religiose o Società di vita apostolica francescane, prevalentemente femminili, che godono del riconoscimento pontificio. Ad esse vanno aggiunte innumerevoli altre comunità o congregazioni francescane di riconoscimento diocesano sparse nelle varie diocesi del mondo.

Tutti questi istituti si ispirano alla spiritualità e al carisma di Francesco d’Assisi.